Fact Checks

Authors: German Orejarena


  • The Kremlin’s strategy to gain followers from the international audience is not to sell themselves as fair players but to sell their enemies’ bad reputations.
  • Actualidad RT, the Spanish branch of Russia Today, uses the struggles of the Latin American left against the imperialist discourse to regain the credibility that America has lost due to years of poor strategies.
  • @HelenaVillarRT, like many of the RT journalists, washes the Kremlin’s face with a shaky sense of independence to discuss other countries’ problems. What about Russia’s and her employers? There is no reasonable criticism, analysis, or judgment. Nonetheless, any lack of trust is overcome because they create a reality, the post-truth.

Following the European Union’s sanctions against RT/Russia Today and Sputnik, which broadcast Russian state-owned outlets in the EU, much of what is said as propaganda comes directly from the journalists associated with the network via their personal accounts on social media platforms such as Twitter. @HelenaVillarRT is one of those journalists who is using her position in the media to wash the Kremlin’s hands, plying a sharp strategy that aims to confuse readers by mixing facts and fictitious news in order to change the object in question. What is here to be debunked? The ruses of a journalist seeking individual credibility when, in fact, they are all parts of a Russian state media production.

The Kremlin’s strategy to communicate with national and international audiences varies according to the location where each audience resides and the language they speak. Russia Today (RT) in Spanish, also known as “Actualidad RT“, is the Spanish brunch of the RT network, funded and controlled by the Russian State and operating as a sister channel of RT France, RT Arabic, RT America, RT Documentary, and RT UK. As a network, they are expected to follow a common discourse guided by its central newsroom in Moscow. Nonetheless, they falsely seem to be disconnected and decentralized when even some international events are apparently supported by some branches and rejected by others (El Confidencial, 2017).

In fact, this intention to present themselves as an independent international media outlet from the Kremlin is nothing other than a strategy to capture the audience’s variety using different arguments according to local or regional discourses. Actualidad RT takes a leftist stance for the Spanish audience in Latin America, the “latino” communities in North America, and to a lesser extent Spain, where they know that criticizing the USA’s position, neoliberalism, external interventionism, American imperialism, and so on, will give them followers in return. It really doesn’t matter to what extent what they say is completely true, partially true, false, wrongly explained, etc., because they just work in a post-truth reality.

How can a single journalist do that? Based in Washington, @HelenaVillarRT like any other journalist in this branch, is supported by RT bureaus in Miami, Los Angeles, Madrid, Managua, Caracas, Havana, and Buenos Aires, and by colleagues from Spain, Argentina, the United States, Chile, Nicaragua, Venezuela, Russia, and Serbia. The strategy consists in attacking as many Western weaknesses as possible, appealing to a few or no solid arguments but vivid and convincing opinions  such as “West: dancing with Nazis”, “Western propaganda: the art of lying”, “West: educate by indoctrination”, “From green paranoia to the energy crisis”, “Self-determination: right or prerogative?, “From migration to repatriation”, “Hunger, daughter of greed”, “Cultural revolution: towards a dystopian future?”, “USA: political degradation”, and many other biased news capturing attention on controversial topics like the far-right uprising, family values in danger, migrant pushbacks (hot returns) in Europe and America, climate change deniers’ validation, freedoms as cultural threats, and all source of inequalities  (visit “Ahí les va” for more. The newest Kremlin’s propaganda format for the Spanish speaker audience).

Regardless of the strength and quality of the arguments supplied they construct the other as the only enemy, a mocked enemy, before selling it to the Spanish speakers’ mass media consumers. As a result, the Kremlin, which is never attacked but also rarely mentioned, emerges as the less dangerous hegemon option. This is how Helena Villar does it:

In Nov30 @HelenaVillarRT tweeted (all tweets in Spanish were translated by the author): “When they talk about repressive regimes, human rights, or the freedom to aspire to, keep in mind that the US police force is the world’s second largest army, trailing only the US army” commenting on a new San Francisco’s policy that would allow the police the use of robots in physical confrontation. Whether true or false, she used this information to highlight US crime problems linked to a militarized government, pretending to clean up Russia’s militarization and consequent responsibility as a repressive regime that violates human rights and freedoms through the police, the army, and civilians enlisted to fight the war in Ukraine.

Nov29 she tweeted: “The United States is the advanced nation with the worst labour rights, and that is whether Republican or Democrats are in charge. Joe Biden has not changed the game’s rules, and he won’t change them either. Which rules? I explain it at length in my book United Slaves” as a response to a railroad workers’ threat to strike in the USA. Here, what is written in her own book about working conditions in America is used as the RT’s source regarding labour rights, a blind-eye that evades any type of reference to the working conditions in Russia (the country and state she officially get paid from), which is suffering the biggest labour shortage since 1993 caused by the mobilization of more than 300.000 men for the war in Ukraine, plus those who have left the country refusing to be joined.

Earlier that month, she said: “Every day, Western media outlets publish accusations of all kinds about national and international politics based on US intelligence, US officials on condition of anonymity, etc. Most of the time, it is a lie or propaganda” talking about the controversy when two missiles in Polish territory exploded near the Ukrainian border in the middle of the conflict. Due to the extensive coverage given by the international media accusing Russia and retracting days later, when other channels make mistakes distributing unverified information, Helena Villar reacts vehemently. But when they are questioned about impartiality, falsehood, and being post-truth producers, she responds sarcastically as if the public were completely ignorant their reality.

Actualidad RT is what Helena Villar tweeted in Nov19: “I’m a Spanish reporting about the US for the RT Spanish speaking channel, as my bio says. I don’t report about Russia nor I’m Russian”. Meaning, the Kremlin’s propaganda for international audiences is not about Russia, but about any other problem far from them that makes them look bigger and better while manipulating the factual reality. While detractors are to be destroyed by marketing their problems, allies are always protected from criticism and constantly clapped for every tiny positive result. Although she insisted in a tweet the same day that her Twitter account, opinions, and journalism are not influenced by the government, RT Spain’s founder is aware that “we know for whom we work,” while amusingly arguing that they are not pro-Russian.

Regardless of her personal account’s low number of followers (less than 150.000), her public affiliation with a Russian state-owned mass media can boost her tweets like fireworks in this app, which has recently been criticized for its lack of transparency, sense of reality, and accountability. While this “personal” approach is little questioned, Helena Villar continues to post every day (50.121 tweets when this article was written) as if nothing were coming directly from her employers, the Kremlin. Perhaps she debunked herself when she posted in Nov22: “Sometimes, the wisest thing is to keep quiet, to wait, and to let everything fall under its own weight.”






Article in original language: Periodistas de RT: los soldados solitarios del Kremlin en la guerra de desinformación

Nombre del autor: German Orejarena

Breve resumen:

  • La estrategia del Kremlin para ganar adeptos en la audiencia internacional no es venderse como un jugador honesto, sino vender la mala reputación de sus enemigos.
  • Actualidad RT, el canal en español de Russia Today, utiliza las luchas de la izquierda latinoamericana contra el discurso imperialista para recuperar la credibilidad que Estados Unidos ha perdido debido a años de malas estrategias.
  • @HelenaVillarRT, como muchos de los periodistas de RT, lava la cara al Kremlin bajo una supuesta independencia para discutir los problemas de otros países. ¿En dónde quedan los problemas de Rusia y sus empleadores? No hay crítica, análisis o juicio sensatos. Sin embargo, cualquier desconfianza es superada porque ellos crean una realidad, la posverdad.

Tras las sanciones de la Unión Europea contra los medios estatales rusos RT/Russia Today y Sputnik transmitidos en la UE, gran parte de lo que se dice como propaganda proviene directamente de los periodistas asociados con esa red a través de sus cuentas personales en redes sociales como Twitter. @HelenaVillarRT es una de esas periodistas que utiliza su influyente posición en los medios para lavarle las manos al Kremlin mediante una estrategia perspicaz que busca confundir a los lectores mezclando hechos y noticias ficticias para cambiar el objeto en cuestión. ¿Qué hay aquí por desenmascarar? Las artimañas a título individual de una periodista que busca credibilidad, cuando ellos funcionan como piezas en una producción de los medios de comunicación estatales rusos.

La estrategia del Kremlin para comunicarse con audiencias nacionales e internacionales varía según el lugar de residencia de la audiencia y su lengua. Russia Today (RT) en Español, también conocida como “Actualidad RT“, es el canal en español de la cadena RT financiado y controlado por el Estado ruso que opera como un canal hermano de RT France, RT Arabic, RT América, RT Documentales y RT UK. En cuanto cadena de televisión, se supone que siguen un discurso unificado guiado por su redacción central en Moscú. Sin embargo, ellos aparecen falsamente desconectados y descentralizados cuando incluso algunos eventos internacionales parecen ser aprobados por unos canales y rechazados por otros dentro de la misma red (El Confidencial, 2017).

De hecho, esta intención de presentarse como un medio internacional independiente del Kremlin no es más que una estrategia para captar la mayor audiencia posible utilizando diferentes argumentos según los discursos locales o regionales. Actualidad RT tiene una postura de izquierda para la audiencia en América Latina, las comunidades “latinas” en América del Norte y en menor medida España, donde saben que criticar la posición de los Estados Unidos, el neoliberalismo, el intervencionismo externo, el imperialismo estadounidense, etc., le dará seguidores a cambio. Realmente no importa hasta qué punto lo que dicen es completamente cierto, parcialmente cierto, falso o mal explicado, porque simplemente se trata de construir otra realidad, la posverdad.

¿Cómo puede hacerlo una sola periodista? Radicada en Washington, @HelenaVillarRT como cualquier otra periodista del canal, cuenta con el apoyo de las oficinas de RT en Miami, Los Ángeles, Madrid, Managua, Caracas, La Habana y Buenos Aires, y de compañeros de España, Argentina, Estados Unidos, Chile, Nicaragua, Venezuela, Rusia y Serbia. La estrategia consiste en atacar tantas debilidades occidentales como sea posible apelando a pocos o ningún argumento sólido, pero con opiniones vívidas y convincentes como “Occidente: danza con nazis”, “Propaganda occidental: el arte de mentir”, “Occidente: educar adoctrinando”, “De la paranoia verde a la crisis energética”, “Autodeterminación: ¿derecho o regalía?”, “De migración a repatriación”, “El hambre, hija de la avaricia”, “Revolución cultural: ¿hacia un futuro distópico?”, “Estados Unidos: degradación política” y muchas otras noticias sesgadas que captan la atención sobre temas controvertidos como el surgimiento de la extrema derecha, los valores familiares en peligro, las devoluciones de inmigrantes (retornos en caliente) en Europa y América, la validación de los negacionistas del cambio climático, las libertades como amenazas culturales y toda fuente de desigualdades (para más información visite “Ahí les va”, el nuevo formato de propaganda del Kremlin para la audiencia de habla hispana).

Independientemente de la solidez y calidad de los argumentos aportados, Actualidad RT construye al otro como el único enemigo, un enemigo ridiculizado, antes de venderlo a los medios de comunicación de habla hispana. Como resultado, el Kremlin, que nunca es atacado y rara vez es mencionado, surge como la opción hegemónica menos peligrosa. Así lo hace Helena Villar:

El pasado 30 de noviembre @HelenaVillarRT tuiteó: “Cuando os hablen de regímenes represivos, de derechos humanos o la libertad a la que aspirar, recuerden que la policía de EEUU es el segundo ejército del mundo sólo por detrás del ejército de Estados Unidos”, comentando una nueva política en San Francisco que permitiría a la policía el uso de robots en la confrontación física. Cierto o falso, ella usó esta información para resaltar el problema de criminalidad en los EE. UU y su relación con la militarización estatal, pretendiendo ignorar la militarización en Rusia y su consiguiente responsabilidad como régimen represor que viola los derechos humanos y las libertades a través de la policía, el ejército y los civiles alistados para librar la guerra en Ucrania.

El 29 de noviembre ella tuiteó: “Estados Unidos es la nación avanzada con peores derechos laborales y eso es así esté al frente un republicano o un demócrata. Joe Biden no ha cambiado las reglas del juego ni las va a cambiar. ¿Cuáles son? Lo explico largo y tendido en mi libro, ‘Esclavos Unidos’ ” como respuesta a la amenaza de huelga de los trabajadores ferroviarios en los Estados Unidos. Aquí, lo que está escrito en su propio libro sobre las condiciones laborales en los Estados Unidos se utiliza como fuente de RT sobre los derechos laborales, evitando así cualquier tipo de referencia a las condiciones de trabajo en Rusia (el país y el gobierno que oficialmente le pagan) que sufre la mayor escasez de mano de obra desde 1993 provocada por la movilización de más de 300.000 hombres para la guerra en Ucrania, sin contar los que han dejaron el país negándose a hacer parte de la guerra.

A principios de ese mes también dijo: “A diario, medios de comunicación occidentales publican acusaciones de todo tipo sobre política nacional e internacional basándose en inteligencia estadounidense, oficial estadounidense en condición de anonimato, etc. La mayoría de las veces es mentira o propaganda” refiriéndose a la polémica por los dos misiles que cayeron en territorio polaco cerca de la frontera con Ucrania en medio del conflicto. Debido a la extensa cobertura que dieron los medios internacionales sobre el hecho acusando a Rusia y retractándose días después, cuando otros canales cometen errores al distribuir información no comprobada Helena Villar reacciona con vehemencia. Pero cuando se le cuestiona sobre la imparcialidad, la falsedad y de ser productores de verdades no factuales, responde con sarcasmo como si el público desconociera por completo su realidad.

Actualidad RT es lo que Helena Villar tuiteó el 19 de noviembre: “Soy una española que informa sobre los EE. UU. para el canal de habla hispana RT, como dice mi biografía. No informo sobre Rusia ni soy rusa”. Es decir, la propaganda del Kremlin para audiencias internacionales no se trata de Rusia, sino de cualquier otro problema alejado de ellos que los haga parecer más grandes y mejores mientras manipulan la realidad fáctica. Mientras que los detractores deben ser destruidos mediante la comercialización de sus problemas, los aliados siempre están protegidos de las críticas y son aplaudidos constantemente por pequeñeces. Aunque el mismo día ella insistió en un tuit en que su cuenta de Twitter, sus opiniones y su periodismo no están influenciados por el Kremlin, el fundador de RT España es consciente de que “sabemos para quién trabajamos”, al tiempo que argumenta divertidamente que no son prorrusos.

A pesar del bajo número de seguidores que ella tiene su cuenta personal (menos de 150.000), su afiliación pública a un medio de comunicación estatal ruso puede impulsar sus tuits como fuegos artificiales en esta app que últimamente ha sido cuestionada por su falta de transparencia, sentido de la realidad y responsabilidad. Si bien este enfoque “personal” es poco cuestionado, Helena Villar sigue publicando todos los días (50.121 hasta la redacción de este artículo) como si nada viniera directamente del Kremlin, sus empleadores. Quizás se haya desenmascarado a sí misma cuando el 22 de noviembre publicó: ” A veces, lo más sensato es callar, esperar y que todo caiga por su propio peso”.



Această publicație a fost finanțată de Uniunea Europeană în cadrul proiectului FENCE „Construirea rezistenței pentru salvgardarea dezbaterilor politice în frontierele UE de Sud-Est”, Acord numărul LC-01682257. Publicația reflectă numai punctul de vedere al autorului, iar Comisia nu poate fi făcută responsabilă pentru orice utilizare care poate fi făcută a informațiilor conținute în acestea.